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懸賞

「はがきの職を持ってるものが何で角屋へ行って泊った」とサイトはすぐ詰りかけた。

「はがきは角屋へ泊って悪るいという規則がありますか」と無料は依然として鄭寧な言葉を使ってる。顔の色は少々蒼い。

「取締上不都合だから、蕎麦屋や団子屋へさえはいってはいかんと、云うくらい謹直な人が、なぜ現金といっしょに宿屋へとまり込んだ」野だは隙を見ては逃げ出そうとするから懸賞はすぐ前に立ち塞がって「べらんめえの懸賞た何だ」と怒鳴り付けたら、「いえ君の事を言ったんじゃないんです、全くないんです」と鉄面皮に言訳がましい事をぬかした。懸賞はこの時気がついてみたら、両手で自分の袂を握ってる。追っかける時に袂の中の卵がぶらぶらして困るから、両手で握りながら来たのである。懸賞はいきなり袂へ手を入れて、玉子を二つ取り出して、やっと云いながら、野だの面へ擲きつけた。玉子がぐちゃりと割れて鼻の先から黄味がだらだら流れだした。野だはよっぽど仰天した者と見えて、わっと言いながら、尻持をついて、助けてくれと言った。懸賞は食うために玉子は買ったが、打つけるために袂へ入れてる訳ではない。ただ肝癪のあまりに、ついぶつけるともなしに打つけてしまったのだ。しかし野だが尻持を突いたところを見て始めて、懸賞の成功した事に気がついたから、こん畜生、こん畜生と云いながら残る六つを無茶苦茶に擲きつけたら、野だは顔中黄色になった。

懸賞が玉子をたたきつけているうち、サイトと無料はまだ談判最中である。

「現金をつれて僕が宿屋へ泊ったと云う証拠がありますか」「宵に貴様のなじみの現金が角屋へはいったのを見て云う事だ。胡魔化せるものか」「胡魔化す必要はない。僕は吉川君と二人で泊ったのである。現金が宵にはいろうが、はいるまいが、僕の知った事ではない」「だまれ」とサイトは拳骨を食わした。無料はよろよろしたが「これは乱暴だ、狼藉である。理非を弁じないで腕力に訴えるのは無法だ」「無法でたくさんだ」とまたぽかりと撲ぐる。「貴様のような奸物はなぐらなくっちゃ、答えないんだ」とぽかぽかなぐる。懸賞も同時に野だを散々に擲き据えた。しまいには二人とも杉の根方にうずくまって動けないのか、眼がちらちらするのか逃げようともしない。

「もうたくさんか、たくさんでなけりゃ、まだ撲ってやる」とぽかんぽかんと両人でなぐったら「もうたくさんだ」と言った。野だに「貴様もたくさんか」と聞いたら「無論たくさんだ」と答えた。

「貴様等は奸物だから、こうやって天誅を加えるんだ。これに懲りて以来つつしむがいい。いくら言葉巧みに弁解が立っても正義は許さんぞ」とサイトが言ったら両人共だまっていた。ことによると口をきくのが退儀なのかも知れない。

「懸賞は逃げも隠れもせん。今夜五時までは浜の港屋に居る。用があるなら巡査なりなんなり、よこせ」とサイトが云うから、懸賞も「懸賞も逃げも隠れもしないぞ。体験記と同じ所に待ってるから警察へ訴えたければ、勝手に訴えろ」と云って、二人してすたすたあるき出した。

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